Paléothérium

Définition de « Paléothérium »

paléothérium (Terme de Zoologie) : (UM se prononce OME.) n. m. Genre de mammifères pachydermes fossiles.

Citations

  • « Des troupeaux de mammouths broutaient les plaines où fut depuis l’Atlantique ; le paléothérium, moitié cheval moitié tapir, bouleversait de son groin les fourmilières de Montmartre, et le cervus giganteus tremblait sous les châtaigniers, à la voix de l’ours des cavernes, qui faisait japper dans sa tanière, le chien de Beaugency trois fois haut comme un loup.  »

Paléothérium

Paléothérium. Genre de pachydermes fossiles, découvert par G. Cuvier dans les terrains tertiaire, moyen et inférieur de plusieurs contrées de France, et principalement dans les plâtrières des environs de Paris. Les animaux de ce genre, que l’on place en général entre les rhinocéros et les tapirs, ont, comme les premiers, trois doigts terminés par un sabot à chaque pied et, comme les seconds, six dents incisives et deux canines à chaque mâchoire : leurs molaires, au nombre de sept de chaque côté, aussi bien en haut qu’en bas, sont formées sur le plan de celles des rhinocéros ; l’ouverture nasale est très échancrée en arrière ; les os du nez sont raccourcis, presque autant que chez le tapir pinchaque, ce qui fait supposer que les paléothériums avaient, comme cet animal, une petite trompe mobile ; le fémur est pourvu d’un troisième trochanter. Les ossements de paléothérium, comme tous ceux qu’on rencontre dans le plâtre des environs de Paris,... (suite)

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