Ichneumon

Définition de « Ichneumon »

(CH se prononce K dans ce mot et dans les huit suivants.) n. m. Nom que les Égyptiens donnaient à la mangouste.
Il se dit encore d'un Genre d'insectes hyménoptères, qui sont pourvus d'un aiguillon comme les abeilles et qui déposent leurs œufs dans le corps des chenilles.

Citations

  • « Oui, il y en a qui l’appellent comme cela et d’autres un ichneumon, dit l’homme.  »

Ichneumon

Ichneumon, rat du Nil, auquel les Égyptiens rendaient un culte particulier ; il avait ses prêtres et ses autels. Buffon dit qu’il vit dans l’état de domesticité, et qu’il sert comme les chats à prendre les souris. Il est plus fort que le chat, s’accommode de tout, chasse aux oiseaux, aux quadrupèdes, aux serpents et aux lézards. Pline conte qu’il fait la guerre au crocodile, qu’il l’épie pendant son sommeil, et que, si ce vaste reptile est assez imprudent pour dormir la gueule ouverte, l’ichneumon s’introduit dans son estomac et lui ronge les entrailles. M. Denon assure que c’est une fable. Ces deux animaux n’ont jamais rien à démêler ensemble, ajoute-t-il, puisqu’ils n’habitent pas les mêmes parages. On ne voit pas de crocodiles dans la basse Égypte : on ne voit pas non plus d’ichneumons dans la haute. (suite)

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