Faillir

Définition de « Faillir »

(Il n'est plus guère usité qu'à l'infinitif, au passé simple :
  • Je faillis; et aux temps composés :.
  • J'ai, j'avais failli, etc.
  • Faut, 3e personne du singulier du présent de l'indicatif, se rencontre encore dans quelques vieilles locutions telles que.
  • Tant s'en faut que.
  • Peu s'en faut que.
  • Il s'en faut de tout.
  • intr.
  • Manquer, faire défaut.
  • Le jour commence à faillir.
  • La mémoire lui a failli.
  • Faillir à une tâche.

Par extension, il signifie Céder, devenir faible.

  • Cet édifice a failli par le pied.
  • Ce cheval commence à faillir par les jambes.

signifie aussi Manquer à exécuter, à faire une chose.

  • J'irai là sans faillir.

Suivi d'un infinitif, il signifie N'être pas loin de faire quelque chose, y manquer de peu.

  • J'ai failli mourir.
  • J'ai failli attendre.
  • Il faillit être assassiné.
  • Il faillit être ministre.
  • J'ai failli l'oublier.
  • L'accident qui faillit nous arriver.
  • Il a failli nous arriver un grand malheur.

Figurément, il signifie Se tromper, se méprendre sur quelque chose.

  • Faillir lourdement.
  • Les plus doctes sont sujets à faillir.

Citations

  • « Et je ne les ai nommées des suppositions, qu'afin qu'on sache que je pense les pouvoir déduire de ces premières vérités que j'ai ci-dessus expliquées, mais que j'ai voulu expressément ne le pas faire, pour empêcher que certains esprits, qui s'imaginent qu'ils savent en un jour tout ce qu'un autre a pensé en vingt années, sitôt qu'il leur en a seulement dit deux ou trois mots, et qui sont d'autant plus sujets à faillir, et moins capables de la vérité, qu'ils sont plus pénétrants et plus vifs, ne puissent de là prendre occasion de bâtir quelque philosophie extravagante sur ce qu'ils croiront être mes principes, et qu'on m'en attribue la faute.  »
  • « Mais il en est d'autres pour lesquelles le monde est d'une incroyable sévérité ; celles-là doivent faire tout bien, ne jamais ni se tromper, ni faillir, ni même laisser échapper une sottise ; vous diriez des statues admirées que l'on ôte de leur piédestal dès que l'hiver leur a fait tomber un doigt ou cassé le nez ; on ne leur permet rien d'humain, elles sont tenues d'être toujours divines et parfaites.  »
  • « Ce n'est pas tout : comme il faut prévoir le cas où je me dédirais, et où je refuserais de lui fournir ce motif, le jour même du mariage, pour assurer son avenir, je lui remettrai une lettre de change de cent mille roubles, de manière que si je venais à lui tenir tête et à faillir à mes engagements, elle pourrait négocier ma traite, et moi, je risquerais la prison !  »
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